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Robô controlado por neurônios de rato

Robô controlado por neurônios de rato aprende e evolui

Rato ou Máquina?

Cientistas britânicos criaram um robô com um cérebro de tecidos vivos, composto por neurônios de rato. O cérebro — que é capaz de “aprender” comportamentos, como evitar uma parede — foi criado na Universidade de Reading, na Inglaterra.

O trabalho pode ser útil nas pesquisas contra doenças neurodegenerativas, como os males de Alzheimer e Parkinson, permitindo acompanhar as reações dos neurônios dos pacientes.

— Queremos compreender como se arquivam as lembranças no cérebro biológico, em relação a um cérebro de computador — explicou o responsável pela equipe multidisciplinar, Kevin Warwick.

— Nossos estudos estão relacionados também ao mal de Alzheimer, no que se refere ao armazenamento da memória e como podemos reforçá-lo.

O cérebro biológico do robô, batizado Gordon, foi gerado a partir de neurônios extraídos de um rato. Os tecidos foram colocados numa solução, separados e depois colocados em uma espécie de molde com 60 eletrodos.

— Em 24 horas, as conexões se reforçaram, formando uma rede como num cérebro normal — contou Warwick. — Em uma semana, ocorreram impulsos elétricos espontâneos e o que parecia ser uma atividade de cérebro comum. Agora, o cérebro controla o robô e ele aprende por repetição.

De acordo com os pesquisadores, para que o robô aprenda alguns comandos, eles vão aumentar a voltagem sobre diferentes eletrodos, utilizando produtos químicos para favorecer ou reduzir as transmissões entre neurônios.

— Se o robô está num lugar e queremos que vá para a direita, podemos enviar um estímulo elétrico para dar essa ordem — disse Warwick.

Como no caso do ser humano, se o cérebro de Gordon não for estimulado com frequência, ele se atrofia.

— Ao contrário, com estímulos, as conexões se reforçam e ele fica mais esperto — declarou Warwick, lembrando que o cérebro do rato tem no máximo, um milhão de neurônios, enquanto o do homem possui 100 bilhões

Fonte: http://rv.cnt.br/viewtopic.php?f=1&t=17321